Arbeitest du mehr als 25 Stunden pro Woche? Forscher enthüllen, was das mit deinem Gehirn macht

„Diese Studie legt nahe, dass Teilzeitarbeit besser ist, um die kognitive Funktion der Menschen zu maximieren.“ – Colin McKenzie, Wirtschaftsprofessor an der Keio University

Laut einer kürzlich durchgeführten Gallup-Umfrage arbeitet der durchschnittliche amerikanische Arbeiter 47 Stunden pro Woche am Arbeitsplatz. Mit anderen Worten, Vollzeitbeschäftigte in Deutschland verbringen ungefähr sechs Tage pro Woche im Büro.

Viele Ökonomen werden sich diese Zahl ansehen und die Produktivität feststellen. Tatsächlich ist die Produktivität in den letzten Jahrzehnten von Jahr zu Jahr gestiegen.

Investoren und Unternehmen sehen höhere Renditen und höhere Gewinne; Arbeiter können sogar eine Gehaltserhöhung bekommen. Aber zu welchen Kosten?

Nun, Forscher aus Australien und Japan kommen zu dem Schluss, dass lange Arbeitszeiten mit geringeren kognitiven Fähigkeiten korrelieren. Mit anderen Worten, die Arbeit im Büro wirkt sich negativ auf unsere Denkfähigkeit aus. Für diejenigen, die ihre Denkfähigkeiten schätzen (alle?), sind solche Nachrichten beunruhigend.

Die Studie beobachtet speziell die kognitiven Auswirkungen auf die Gesundheit von Arbeitnehmern über 40.

In diesem Artikel besprechen wir kurz die Studie, ihre Implikationen und Lösungsansätze.

WIE MEHR ALS 25 STUNDEN PRO WOCHE ARBEITEN DEIN GEHIRN VERÄNDERT

Forscher der Meisei University und der Kaio University in Japan (ein Land, das für seine gnadenlose Arbeitskultur bekannt ist) und der University of Melbourne in Australien untersuchten und analysierten die Beschäftigungspraktiken und kognitiven Testergebnisse von 6.500 australischen Arbeitern; 3.000 Teilnehmer waren Männer, 3.500 Frauen und fielen in eine von drei Gruppen: Arbeitslos/Rentner, weniger als 40 Stunden wöchentlich oder 40 oder mehr Stunden pro Woche.

Es wurden bereits frühere Untersuchungen durchgeführt, die ergaben, dass „Vokabulartestergebnisse, die kristallisierte Intelligenz messen, bei Arbeitnehmern mit langen Arbeitszeiten relativ niedriger sind … (und) dass lange Arbeitszeiten einen negativen Einfluss auf die Kognition im mittleren Alter haben können.“

Um auf früheren Forschungen aufzubauen, lautet die Begründung der Studie “Wer es zu viel benutzt, kann es verlieren? Die Auswirkung der Arbeitszeit auf die kognitiven Fähigkeiten scheint zweifach zu sein.

Erstens, um die Korrelation, falls vorhanden, zwischen Arbeitszeit und Auswirkung auf die kognitiven Funktionen zu untersuchen. Zweitens, um die Anzahl der Arbeitsstunden zu bestimmen, die einen negativen, neutralen oder positiven Einfluss auf die kognitive Funktion hatten.

Die Forscher verwendeten Daten aus einer Umfrage (bezeichnet als „HILDA“), die vom Melbourne Institute of Applied Economics and Social Research durchgeführt wurde. In die Studie eingeschlossene Daten sind:

– Wirtschaftliches und subjektives Wohlbefinden

– Familienstrukturen

– Arbeitsmarktdynamik (z. B. Beschäftigungsstatus, geleistete Arbeitsstunden)

Die Forscher konzentrierten sich auf drei Hauptbereiche, um die kognitiven Fähigkeiten des Probanden zu testen:

– Arbeitsgedächtnisspanne

– Motorgeschwindigkeit, „geteilte Aufmerksamkeitsspanne“ und visuelles Scannen

– Lesefähigkeit

DIE ERGEBNISSE

Professor Colin McKenzie von der Keio University drückt es so aus:

„Arbeit kann ein zweischneidiges Schwert sein, da sie die Gehirnaktivität stimulieren kann, aber gleichzeitig können lange Arbeitszeiten Müdigkeit und Stress verursachen, die möglicherweise kognitive Funktionen beeinträchtigen.“

Nach der Analyse der Daten kamen die Forscher zu folgendem Ergebnis: (1) Personen, die null Stunden pro Woche arbeiteten (arbeitslos, im Ruhestand), hatten bei den Tests niedrigere Werte als 40-Stunden-Arbeiter, (2) 40-Stunden-Arbeiter schnitten besser ab als die Null-Stunden-Arbeiter aber niedriger als die „Teilzeitgruppe“ (3) Personen mit Teilzeitarbeit (ca. 25 Stunden) wiesen in allen Tests tendenziell die höchsten Punktzahlen auf.

Betrachte die Unterschiede zwischen „Teilzeit“-Arbeitnehmern und Nicht-Arbeitskräften. Die letztere Gruppe schnitt bei allen drei Tests im Durchschnitt 15 bis 20 Prozent schlechter ab als die erstere.

40 Stunden wöchentlich zu arbeiten „war mit einem geringeren kognitiven Defizit verbunden“ als Nichtarbeiter, aber der Unterschied war „gering“.

Was ist mit denen, die angaben, über 55 Stunden gearbeitet zu haben? Sie schnitten in allen drei Tests tendenziell schlechter ab als die Gruppe der Rentner oder Arbeitslosen. Diese Beobachtung dürfte in der Tat die bedeutendste der Studie sein.

MÖGLICHE AUSWIRKUNGEN

Kognitive Gesundheit sollte nicht nur zum Wohle des Einzelnen, sondern der Gesellschaft als Ganzes oberste Priorität haben. Anhand empirischer Belege zeigt diese Studie, dass zwischen Produktivität und kognitiver Gesundheit (also psychischer Gesundheit) bei allen Beteiligten ein ausgewogenes Verhältnis bestehen sollte.

Erstens führt diese Studie die Vorstellung weiter aus, dass geleistete Arbeitsstunden nicht unbedingt zu Produktivität führen. Zweitens zeigt diese Studie, dass einzelne Interessengruppen (Unternehmen, Investoren, Regierungen) ihre aktuelle Arbeitskultur und deren konkrete Vorteile berücksichtigen sollten. Drittens sollten Arbeitnehmer, die mehr als 55 Stunden pro Woche für arbeitsbezogene Aufgaben aufwenden, alternative Optionen in Betracht ziehen.

Diese Studie kann auch Auswirkungen auf das Rentensystem eines Landes haben. In fast jedem Industrieland muss ein Mindestalter erreicht werden, bevor Leistungen ausgezahlt werden.

Tatsächlich haben viele Länder das Rentenalter bereits angehoben; Dadurch werden Anspruchsleistungen für Millionen von Menschen auf der ganzen Welt verzögert. Obwohl wir nicht hier sind, um über die Moral oder Wirksamkeit solcher Maßnahmen zu diskutieren, ist es fair zu sagen, dass die Zuweisung von mehr Stunden für Aufgaben, die kognitive Anstrengungen erfordern (durch einen Teilzeitjob oder auf andere Weise), unseren Senioren helfen kann, fit zu bleiben und sogar ihre geistigen Fähigkeiten zu verbessern.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *