Verhaltensexperten erklären, wie bescheidene Prahlerei Menschen abstößt (und wie man es vermeidet)

„Bescheidene Prahlerei“: Eine vorgeblich bescheidene oder selbstironische Aussage mit der eigentlichen Absicht machen, auf etwas hinzudeuten, auf das man stolz ist.“ ~ Oxford English Dictionary

Die meisten Menschen respektieren die Personen, die authentisch sind. Wir mögen (oder tolerieren) keine Fälscher, was gut ist. Bescheidenheit ist, wie das Wort schon sagt, der Akt, Egoismus mit Demut zu maskieren. Es ist ein Akt der Fälschung, und es lässt uns die Person nicht mögen.

Offenbar ist auch bescheidenes Angeben üblich. Das sagt Ovul Sezer, Assistenzprofessor für Organisationsverhalten an der University of North Carolina (UNC):

„Das ist ein so häufiges Phänomen. Wir alle kennen einige Leute in unserem Leben, sei es in den sozialen Medien oder am Arbeitsplatz, die diese nervige Sache machen“, fügt Sezer hinzu, „Sie denken als bescheidener Angeber, dass es das Beste aus beiden Welten ist, aber was wir zeigen ist diese Aufrichtigkeit ist eigentlich die wichtigste Zutat.“

DIE WISSENSCHAFT ERKLÄRT, WIE BESCHEIDENES ANGEBEN DIE MENSCHEN ABSTÖSST (UND WIE MAN DAMIT AUFHÖRT)

Studie zur Bescheidenheit

Sezer und seine Kollegen an der UNC führten mehrere Experimente durch, die alle darauf ausgerichtet waren, (a) zu sehen, wie verbreitet bescheidene Prahlerei ist und (b) wie andere Menschen es wahrnehmen.

Von den fast 650 befragten Personen konnten sich 70 % an einen Moment vor kurzem erinnern, in dem sie mit Bescheidenheit geprahlt hatten. 70 Prozent!

Sezer und sein Team entdeckten auch zwei Haupttypen von bescheidenen Prahlern: den Beschwerde-Prahler und den Demut-Prahler. Beschwerde-Prahler verwenden oft eine Beschwerde, um ihre Eitelkeit zu verschleiern, z. B. “Meine Güte, ich finde dieses 200-Euro-Kleid nicht so toll!”

Natürlich erwarten sie eine Art schmeichelhaftes Feedback („Oh nein, du siehst wunderschön aus in diesem Kleid!“)

Kommen wir zur zweiten Variante: Dem Demut-Prahler. Diese Leute vermitteln ein Gefühl falscher Bescheidenheit, um mit sich selbst zu prahlen, oft in Form einer offenen Frage. „Warum ruft mich der Chef immer an, wenn etwas Wichtiges zu tun ist?“

(Was sollen wir sagen? “Ich weiß nicht. Ich schätze, du bist der klügste und talentierteste Super-Angestellte!”)

Ernsthafter, ein solches Verhalten riecht nicht nur nach Unsicherheit, sondern ist auch außerordentlich ärgerlich. Es überrascht nicht, dass die Leute nicht sehr gut auf diese Art von Demut reagieren.

Tatsächlich bevorzugen die meisten Leute die altmodische Ich-bin-der-beste-Prahlerei gegenüber bescheidenen Angebern. Wieso den? Weil altmodische Prahlerei zumindest echt ist und sie nicht versuchen, jemanden zu täuschen.

Mit anderen Worten, Aufrichtigkeit ist sehr wichtig. Dr. Sezer fügt hinzu: „Aufrichtigkeit ist eine sehr wichtige (Persönlichkeits-)Dimension und wir schätzen diese Charaktereigenschaft.“

Bescheidenheit am Arbeitsplatz

Wie vorherzusehen war, verstärken viele bescheidene Prahler ihre „verdeckte“ Eigenwerbung bei der Arbeit. Rund 33 Prozent der Studienteilnehmer gaben an, am Arbeitsplatz diese Art von Bescheidenheit gehört zu haben.

Wenn bescheidene Prahlerei am Arbeitsplatz üblich ist, wo sonst in einem professionellen Umfeld würde man das tun? (Hinweis: Es passiert, bevor man eingestellt wird.) Hast du die Antwort?…

Wenn du „Bewerbungsgespräch“ gesagt hast, liegst du richtig!

Ja, bescheidenes Angeben passiert anscheinend oft bei Bewerbungsgesprächen. Dr. Sezer zitiert eine bestimmte (überstrapazierte, klischeehafte) Frage im Bewerbungsgespräch, die bei bescheidenen Angebern beliebt ist: „Was ist deine größte Schwäche?“

Wie glaubst du, würde ein bescheidener Angeber diese Frage beantworten? Hier ein paar Möglichkeiten.

– „Ich mag keine Pausen, weil ich so hart arbeite.“
– „Ich übernehme vielleicht zu viele Dinge auf einmal.“
– „Ich bin nicht gut in der Work-Life-Balance … weil ich nur für die Arbeit da bin!“
– „Ich bin ein Perfektionist. Ich dulde keine Fehler von mir selbst.“

Die Antwort (in einer perfekten Welt): „Ach…wirklich? Das ist deine größte Schwäche? Sicher ist es das nicht. Findest du den Weg alleine nach draußen?“

Ethische Eigenwerbung

Um fair zu sein, ist der Arbeitsplatz oft ein Wettbewerbsumfeld. Menschen mögen es, wenn ihre Leistungen und ihre harte Arbeit anerkannt werden, was oft der Schlüssel zu einem besseren Gehalt, einer Beförderung oder etwas anderem ist. Aber es gibt effektivere Methoden der Eigenwerbung als bescheidene Prahlerei, die sich nicht von einer regelrechten Täuschung unterscheidet.

In einer unfairen Welt ist manchmal ein bisschen Eigenwerbung notwendig; nicht nur am Arbeitsplatz, sondern im Alltag. Glücklicherweise gibt es effektive und ethische Wege, dies zu tun.

Hier sind ein paar Ideen:

– Lass einen Arbeitsfreund oder Mitarbeiter über deine Leistungen sprechen.
– Sprich über deine Leistungen, wenn etwas auf dem Spiel steht.

Abschließende Gedanken

„Aufrichtigkeit ist eine sehr wichtige Dimension und wir schätzen diese Charaktereigenschaft“, erklärt Sezer. „Wir wollen echte Menschen und authentische Menschen sehen. Bescheidenheit kommt als falsch rüber.“

Angeberei ist insgesamt ein geschmackloses Verhalten. Es ist Ehre und Ehrfurcht, ein „stiller Profi“ zu sein, den unsere Gesellschaft – insbesondere das Geschäftsumfeld – besser annehmen würde.

Aus nüchterner Sicht des Realismus kann die Eigenwerbung jedoch sowohl im persönlichen als auch im beruflichen Umfeld einige Türen öffnen. In diesem Sinne ist nichts falsch daran, einen ehrlichen Dialog über deine Leistungen, deinen Charakter und alle immateriellen Werte, die du mitbringst, zu führen.

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