Wissenschaftlicher Beweis: Jeden Tag Dankbarkeit zu üben, kann dein Leben verändern

DANKBARKEIT ZU ÜBEN IST DANKBAR SEIN MIT ABSICHT.

Wir besprechen nun, was wir unter „Dankbarkeit üben“ verstehen. Es ist sehr einfach und unkompliziert. Dankbarkeit üben, um bewusst an Dinge in deinem Leben zu denken, für die du dankbar bist.

Manche Menschen entscheiden sich dafür, über Dankbarkeit zu meditieren. Manche brauchen ein paar Minuten, um sich an die Gaben des Lebens zu erinnern. Andere schreiben gerne, also führen sie ein Dankbarkeitstagebuch. Wieder andere, wie du auch könntest, nehmen sich morgens ein paar Minuten Zeit und listen drei bis fünf Dinge auf, für die sie dankbar sind. Sie halten die Liste für den Tag auf ihrem Schreibtisch. (Eine Liste wie diese kann helfen, sich mitten in einem hektischen Tag an die guten Dinge zu erinnern.) Kurz gesagt: Es liegt an dir, wie du Dankbarkeit üben möchtest.

…Forscher beauftragten junge Erwachsene, ein Tagebuch über Dinge zu führen, für die sie dankbar waren. Sie beauftragten andere Gruppen, Tagebücher über Dinge zu schreiben, die sie ärgerten oder warum es ihnen besser ging als anderen. Die jungen Erwachsenen, denen das Führen von Dankbarkeitstagebüchern zugeteilt wurde, zeigten im Vergleich zu den anderen Gruppen eine größere Zunahme an Entschlossenheit, Aufmerksamkeit, Begeisterung und Energie.

Bitte habe in diesem Zusammenhang Verständnis dafür, dass es bei Dankbarkeit nicht darum geht, die Nachteile anderer zu berücksichtigen. Manche Leute werfen gerne Statistiken über Armut, Hunger oder Obdachlosigkeit aus, als wollten sie ihnen ein Schuldgefühl vermitteln. Dies kann einen Zweck erfüllen, insbesondere wenn es jemanden dazu drängt, etwas zu tun, um das Leben der Benachteiligten zu verbessern. Dankbarkeit hat jedoch einen anderen Schwerpunkt. Dankbarkeit bedeutet mehr, uns alltägliche Dinge ins Gedächtnis zu rufen, die wir sonst für selbstverständlich halten.

Hier ist, was die Wissenschaft über Dankbarkeit sagt.

DANKBARKEIT FÖRDERT POSITIVES DENKEN

Wenn du dich auf das Positive konzentrierst, verlagerst du deinen Geist vom Negativen. Wenn du es sich selbst überlässt, neigt das Gehirn dazu, über schlechte Dinge nachzudenken – eine schöne, kognitive Eigenart, die als Negativitätsverzerrung bekannt ist. Gehirnscans von Menschen, die Dankbarkeit praktizieren, zeigen mehr Aktivität in Bereichen des Gehirns, die mit Positivität verbunden sind. Noch wichtiger ist, dass dieser Bereich des Gehirns auch mit Glück verbunden ist.

DANKBARKEIT KANN ANGST UND DEPRESSION VERRINGERN

In einer chinesischen Studie aus dem Jahr 2012 fanden Forscher heraus, dass Menschen, die Dankbarkeit auf Achtsamkeitsbasis praktizieren, möglicherweise weniger anfällig für Angstzustände und Depressionen sind. Auf neuropsychologischer Ebene ist diese Entdeckung kaum überraschend. Menschen, bei denen Angst und Depression diagnostiziert wurden, berichten oft, dass sie über dunkle oder anderweitig negative Gedanken nachdenken. Achtsamkeitsbasierte Praktiken hingegen können das Wachstum von Neuronen in Bereichen des Gehirns stimulieren, die für Glück und Zufriedenheit verantwortlich sind.

Dankbarkeit kann ein gesünderes Leben fördern
Forscher fanden heraus, dass Erwachsene, die ein Dankbarkeitstagebuch führten, optimistischer waren. Sie fanden auch heraus, dass sich dieser neu entdeckte Optimismus in gesünderen Lebensentscheidungen manifestiert. Zum einen berichteten die Teilnehmer von besseren Bewegungsgewohnheiten (anscheinend motivierend), einem verbesserten Wohlbefinden und selteneren Fällen von häufigen Beschwerden wie Kopfschmerzen.

DANKBARKEIT ERHÖHT DEN WUNSCH, ANDEREN ZU HELFEN

In einer Studie der University of California-Berkeley fanden Forscher heraus, dass „eine Haltung der Dankbarkeit“ den Wunsch fördert, anderen zu helfen. Forscher Joel Wong, Ph.D. und Joshua Brown, Ph.D., schreiben:

… fanden wir, dass Menschen, die im Allgemeinen dankbarer sind, mehr Geld für eine Sache spendeten, eine größere neuronale Sensibilität im medialen präfrontalen Kortex zeigten, einem Gehirnbereich, der mit Lernen und Entscheidungsfindung verbunden ist. Dies deutet darauf hin, dass Menschen, die dankbarer sind, auch aufmerksamer darauf achten, wie sie Dankbarkeit praktizieren.

DANKBARKEIT MACHT GLÜCKLICHER!

Zwei Professoren der University of California-Davis, Robert A. Emmons und Mike McCullough, teilten ihre Studenten einer von drei Gruppen zu:

Diejenigen, die über Dinge schreiben, für die sie dankbar sind.
Diejenigen, die über Dinge schreiben, die ihren Geist und ihre Zeit beschäftigen.
Eine Gruppe, die über ihren Tag schrieb – mit guten und schlechten Aspekten.
Nach zehn Wochen stellten Emmons und McCullough fest, dass Schüler, die ein Dankbarkeitstagebuch führten, sich „25 Prozent besser fühlten als die anderen Gruppen und durchschnittlich 1,5 Stunden mehr trainiert hatten“.

ABSCHLIESSENDE GEDANKEN

Wir müssen uns selten anstrengen, auf negatives Denken zurückzugreifen. Das ist selbstverständlich. Zwischen einer biologischen Veranlagung, sich auf das Schlechte zu konzentrieren, und der unaufhörlichen Flut negativer Informationen ist es kein Wunder, dass Negativität uns alle betrifft.

Es besteht jedoch kein Zweifel, dass die Praxis der Dankbarkeit schädlichen Denkmustern entgegenwirken kann. Zahlreiche Studien belegen diese Effekte, und die in diesem Artikel erwähnte Forschung erweitert die Vorteile der Dankbarkeit weiter.

Zum Abschluss hier eine kurze Liste von Dankbarkeitspraktiken, von denen du profitieren kannst:

Führe ein Dankbarkeitstagebuch und schreibe jeden Tag etwas hinein.
Mache einen achtsamen Spaziergang durch die Natur.
Wenn ein negativer Gedanke aufkommt, versuche an etwas Positives zu denken.
Mache es dir zur Aufgabe, jeden Tag einen Akt der Freundlichkeit zu vollbringen.
Notiere Dinge, für die du dankbar bist auf Post-It-Zetteln und hänge sie im Haus auf.

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